Arm為何一定要置RISC-V架構于死地?

2019-10-10 10:11:00 來源:EEFOCUS
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“授權可用”是X86架構和ARM架構的共同點,也是英特爾和Arm公司的護城河。然而,隨著RISC-V的崛起,Arm開始坐不住了,因為開源的RISC-V搶奪的就是Arm的市場。

 

RISC-V架構ARM架構其實是宿命之戰。ARM架構過去被稱作進階精簡指令集機器(AdvancedRISCMachine),都是RISC(Reduced Instruction Set Computing ,精簡指令集),市場重疊度甚至可以達到100%。

 

 

作為精簡指令集,RISC-V架構和ARM架構都必將盯著現有的可攜帶市場以及未來的智能物聯網市場。現在是RISC-V蠶食ARM架構的市場,原因在于ARM架構擁有良好的生態系統。然而,在未來這樣的優勢又能夠持續多久呢?

 

所以,Arm開始著急了。留給RISC-V架構的前路要么是取代ARM架構成為精簡指令集的新王,要么被ARM架構徹底邊緣化,現有“打官腔”說的“良好共存”想來是萬萬不會成行的。

 

Arm自然也不想被溫水煮青蛙,每年進步一點點的RISC-V架構現在已經取得了不俗的成績。

 

RISC-V聯盟在官網上這樣講到,RISC-V是一種開放式ISA(指令集體系結構),為處理器體系結構的創新開創了新紀元。RISC-V基金會由325多家成員公司組成。這是該技術的主要優勢。

 

圖片來源于RISC-V官網

 

開源的優勢讓RISC-V架構吸引了一眾有影響力的公司。


RISC-V聯盟白金會員(圖片來源于RISC-V官網)

 


RISC-V聯盟金、銀和審計員圖一(圖片來源于RISC-V官網)

 

 
RISC-V聯盟金、銀和審計員圖二(圖片來源于RISC-V官網)

 


RISC-V聯盟金、銀和審計員圖三(圖片來源于RISC-V官網)

 


RISC-V聯盟金、銀和審計員圖四(圖片來源于RISC-V官網)

 


RISC-V聯盟金、銀和審計員圖五(圖片來源于RISC-V官網)

 


RISC-V聯盟金、銀和審計員圖六(圖片來源于RISC-V官網)

 


RISC-V聯盟金、銀和審計員圖七(圖片來源于RISC-V官網)

 


RISC-V聯盟金、銀和審計員圖八(圖片來源于RISC-V官網)

 

我們可以看到,白金會員里面不乏阿里巴巴、三星、美光和谷歌等實力超群的高科技公司,而金、銀和審計員隊列中也有臺積電、華為和英飛凌這樣在各自領域占據主導地位的大企業。現在這些企業還都是ARM架構的受益者。

 

當然,這些巨頭公司加入RISC-V聯盟并非是提前站位然后靜觀其變,而是投入精力在推動RISC-V走向成熟。

 

在RISC-V生態中,既有晶心科技、Si-Five這樣的公司為其打造內核,夯實底層結構,也有阿里巴巴、兆易創新和華米科技這樣的公司在不斷地推出基于RISC-V架構打造的性能領先的處理器產品。

 

2018年9月17日,華米科技正式發布全球智能可穿戴領域第一顆人工智能芯片——“黃山1號”。 “黃山1號”是全球首款集成AI神經網絡模塊的可穿戴處理器,也是全球首款RISC-V開源指令集可穿戴處理器,擁有AI驅動、閃電性能、苗條功耗三大特點,應用了Always on技術,區別于傳統AI,實現了AI從云到端的前移,實時計算無需傳輸。2019年6月11日,華米科技在2019夏季新品發布會上發布了AMAZFIT智能手表2及AMAZFIT米動健康手表。AMAZFIT米動健康手表正是基于“黃山1號”芯片打造。

 

2019年7月25日,玄鐵910正式發布,這是平頭哥半導體成立之后的第一款產品。玄鐵910基于RISC-V的處理器IP核,開發者可以免費下載FPGA代碼,開展芯片原型設計架構創新。

 

2019年8月22日,業界領先的半導體供應商兆易創新GigaDevice正式發布基于RISC-V內核的GD32V系列32位通用MCU產品,提供從芯片到程序代碼庫、開發套件、設計方案等完整工具鏈支持并持續打造RISC-V開發生態。

 

上述的每一款芯片都極具代表性,而發布時間較為密集,這對于Arm而言已經不是敲醒警鐘了,而是警笛長鳴。誠然,就算有了更多的內核以及最新的產品面世,RISC-V架構相較于ARM架構而言還是很稚嫩,畢竟生態系統相差甚遠。

 

中國工程院院士倪光南曾表示,任何一種新興事物的發展,生態系統的建設是關鍵。Arm也正是利用這一點在攻擊RISC-V架構。但晶心科技總經理林志明認為,“這只是給攻擊者自己壯膽用的,并沒有對RISC-V產生真正的打壓,并且,現在攻擊開源生態,本身就不會得到任何好處,反倒會產生反作用力。”

 

令Arm感到恐慌的還有RISC-V未來的潛力,尤其是在智能物聯網領域的潛力。在邊緣設備的芯片中很多都是以神經網絡(NN)硬件進行機器學習,這樣就有需求為神經網絡配置硬件加速器,RISC-V CPU中的ALU(算數邏輯單元) 就可以滿足這樣的需求。而智能物聯網大趨勢同樣是ARM架構的當下和未來。

 

 

在打造RISC-V架構生態系統的過程中,我們可以很明顯地感受到一股來自于東方的“神秘力量”,也就是中國芯片公司對于RISC-V架構的推崇和擁護。中國有著巨大的芯片需求,同時中國芯片廠商自己也有需求做大做強,RISC-V架構雖然“軍閥割據”但尚未有“一朝天子”,這對于國產芯片廠商而言是莫大的機會。

 

面對重重危機,Arm已經開始吹響狙擊的號角。北京時間2019年10月9日凌晨,Arm宣布在部分CPU內核引入自定義指令功能,即客戶能夠編寫自己的定制指令來加速其特定用例、嵌入式和物聯網應用程序。這意味著,從2020年開始,使用Cortex-M33內核及之后的Cortex-M CPU內核系列的所有Arm客戶都可以免費使用自定義指令功能。

 

回顧RISC-V那句話,開源是RISC-V架構最大的競爭力,現在Arm打算讓其優勢不再。當Arm決定主動出擊,此時的RISC-V架構也已經是離弦之箭,進了這“八角籠”只會有一個勝者站著出來。

 

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作者簡介
吳子鵬
吳子鵬

與非網副主編,網名:吳生,電子信息工程專業出身。在知識理論的探尋之路深耕躬行,力求用客觀公正的數據給出產品、技術和產業最精準的描述。

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